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血液测试可以帮助发现严重的抑郁吗?

2018年7月31日星期二(HealthDay新闻) - 一项新的研究表明,患有严重抑郁症的人可能具有与脑功能相关的氨基酸血液水平特别低的情况。


这种叫做乙酰左旋肉碱(LAC)的物质是在体内自然产生的。它有助于新陈代谢,动物研究表明,它可以防止大脑某些部位细胞“过度射击”。


LAC也作为膳食补充剂出售。它的销售范围从年龄相关的记忆丧失到糖尿病神经损伤。


新研究的联合高级研究员Natalie Rasgon博士说,许多试验也测试了抑郁症的补充剂,但结果好坏参半。


她和研究团队从不同的角度来看待它。他们研究了抑郁症患者实际上是否相对缺乏LAC。


因此,他们测量了28名中度抑郁症患者和43名严重病例患者的血液氨基酸水平。然后他们将他们与45名成人相似但无抑郁的成年人进行了比较。


总体而言,研究人员发现,患有抑郁症的人确实具有较低的LAC水平。严重抑郁症患者的水平特别低。那些对治疗有抵抗力的人和那些在生命早期出现抑郁症的人也是如此。


“我们并不是说这是他们抑郁症的原因,”加州斯坦福大学医学院精神病学教授拉斯冈强调说。 “这是一种相关性。


“我们不希望人们跑出去购买这种补品,认为这是解决问题的灵丹妙药,”Rasgon说。


相反,她解释说,血液中低LAC水平可以作为更严重,难以治疗的抑郁症的“标志物”。如果事实证明是这样的话,医生可能会使用LAC水平来诊断抑郁症。


Brian Brennan博士是马萨诸塞州贝尔蒙特McLean医院的精神病医生,也是哈佛医学院的助理教授。此前,他领导了一项小型试验,试验LAC以缓解双相抑郁症状。它发现补充剂并不比安慰剂(非活性)胶囊好。


Brennan说,对于新发现而言,“令人兴奋”的是,他们认为LAC可以帮助识别患有更严重亚型抑郁症的人。


“在精神病学中,我们缺乏可用作诊断标记的物质,”他解释说。


没有参与这项研究的布伦南也强调,这并不能证明LAC补充剂可以帮助严重抑郁症。


“目前的证据不一,”他指出。 “这可能是治疗的目标,但这还有很长的路要走。”


Brennan说,未来治疗试验可能只包括LAC水平特别低的抑郁症患者。


约翰斯·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)精神病学教授詹姆斯·波塔什(James Potash)博士同意。


“关注那些患者可能会更好,因为他们可能最有可能回应[补充剂],”Potash说,他没有参与这项研究。


他说这样的研究很重要,因为通过更好地理解“抑郁症的生物学”,可以开发出更精细的治疗方法。


就目前而言,Potash说,“我希望患者能够尝试我们所拥有的经过验证的治疗方法。各种治疗方法都有很好的证据,而不仅仅是抗抑郁药。”


最常用的抗抑郁药是选择性5-羟色胺再摄取抑制剂(SSRIs)。这些作用于血清素,大脑中的“化学信使”。但这些药物对抑郁症患者无效。


Brennan说,抑郁症因人而异 - 其生物学也是如此。 “因此,给予每个人同样的待遇过于简单化,”他说。


Rasgon说LAC间接影响血清素。因此,氨基酸和抑郁症之间的联系并没有否定血清素的任何作用,她指出。


“抑郁症治疗非常复杂,”Rasgon说。 “我们正在学习这个难题有很多不同的部分。这是另一个正在落实的部分。”


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